Imágenes de enlaces de hidrógeno cuestionadas

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Imágen de moléculas de 8-hidroxiquinolina unidas con enlaces de hidrógeno por AFM

El pasado año un equipo dirigido por Xiaohui Qiu y Zhihai Cheng del Centro Nacional de Nanociencia y Tecnología y Wei Ji de la Universidad Renmin, China publicó en la revista Science imágenes de enlaces de hodrógenos entre moléculas 8-hidroxiquinolina (aquí). En el post titulado “Imágenes de enlaces químicos”  me hice eco. La figura de la derecha son moléculas de 8-hidroxiquinolina unidas con enlaces de hidrógeno, según Ji et al.

Pero lo que forografiaron puede haber sido causado por la interacción de la punta del microscopio de fuerza atómica (AFM) con la superficie de energía potencial entre las moléculas, según el trabajo independiente dirigido por Sampsa Hämäläinen y Peter Liljeroth de Aalto University School of Science, Finlandia de Ciencia e Ingmar Swart de Universidad Utrecht de los Países Bajos .

Este último grupo de científicos utilizaron AFM para estudiar los tetrámeros de bis(para-piridil)acetileno (BPPA). Los tetrámeros se mantienen unidos por enlaces de hidrógeno intermolecular C–H∙∙∙N y entre dos nitrógenos de moléculas separadas hay 3Å . Estos nitrógenos no deben tener ninguna interacción/unión, sin embargo, las imágenes de AFM parecen mostrar enlace entre los átomos. Clicad en la imagen de abajo para ver la explcación.

Esto está cuestionando el hallazgo del primer grupo. Las interacciones (enlaces de hidrógeno) visualizados por Ji et al. podría ser un artefacto experimental.

“No estamos diciendo que no puede haber una contribución de enlaces de hidrógeno, pero nosotros mostramos que también puede haber contraste cuando no hay enlace enlace” dice Swart.

Esto también respalda el trabajo teórico dirigido por Pavel Jelinek de Czech Academy of Science (aquí).

Fuentes:

 

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