Una gran colonia de extremófilos habita bajo la Península Ibérica

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“Las Cruces” es un depósito de cobre que se encuentra en el subsuelo de la Fraja Pirítica Ibérica, en la provincia de Sevilla (España). Un estudio internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto un gran ecosistema de organismos extremófilos (capaces de vivir en condiciones extremas) a 150 metros de profundidad en la mina sevillana de Las Cruces.

Mina sevillana de Las Cruces

Se alimentan de restos de materia orgánica simple, como metano y otros hidrocarburos, y, ante la ausencia de oxígeno atmosférico, respiran gracias al sulfato presente en su entorno. Este tipo de alimentación y respiración provoca importantes cambios químicos en el hábitat donde viven dichas bacterias y ha dado lugar a la formación de varios millones de toneladas de rocas ricas en carbonatos, galena y minerales de hierro, plata y oro.

“Las Cruces es probablemente uno de los mejores y casi únicos ejemplos a escala mundial de cómo la vida modifica y modela una mineralización. Es un proceso reciente, que puede que siga ocurriendo ahora, y nos muestra lo importante que es la función de las bacterias en la química de los ambientes subterráneos. Puede que la vida primigenia en la Tierra se diera en escenarios similares y que lo mismo esté sucediendo en Marte y otros planetas”, dice el investigador del CSIC Antonio Delgado, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra.

El trabajo, publicado en la revista Nature Communications, expone que la gran actividad microbiana que ha tenido lugar en los últimos 5 millones de años en la zona ha sido capaz de formar un yacimiento mineral inédito en el mundo. Además, los autores creen que la biomasa subterránea de la Tierra podría ser mucho mayor de lo que se pensaba y que situaciones similares podrían estar sucediendo en Marte y en otros planetas. En la última foto podéis ver el modelo propuesto para la génesis de las rocas biogénicas carbonato-sulfuro del yacimiento de Las Cruces

Fuentes:

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