Conferencia de Haruko Obokata

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Conferencia de Haruko ObokataAyer Haruko Obokata realizó una rueda de prensa en un hotel de Osaka tal como el martes anunció su abogado (“Novedades en el caso de las células STAP“). Fue su primera aparición en 70 días desde el anuncio de los resultados supuestamente revolucionarios a finales de enero (“Revolución en la medicina regenerativa”). Obokata celebró la conferencia de prensa por dos razones: para pedir disculpa por sus errores y para defender que su investigación aún está en vigor y que las inexactitudes en los documentos no fueron deliberados (“Controversia: Las células STAP bajo sospecha” , “Continua la polémica en las células STAP: ¿habrá polémica?” y Nueva discrepancia en las células STAP”). Esta es la declaración preparada que leyó delante de unos 300 periodistas:

I sincerely apologize for my carelessness, ignorance and immaturity in the process of writing the theses on STAP cell creation which have raised much suspicion and caused trouble for RIKEN, in addition to many other people including my fellow coauthors. I also take to heart the seriousness of my responsibility, and I deeply deplore the situation. I am truly sorry.
I would also like to express an apology for my failure to provide any information about the whole affair as the lead author of the articles until today.
It may have greatly exceeded the limits of my capacity to simultaneously collate data at two laboratories in different locations, which then needed to be processed into two separate theses to be submitted to the science journal Nature. However, I did my utmost in carrying out these tasks with the aim of publishing these articles.
In hindsight, I lacked proper knowledge regarding basic methods for writing theses on biological subjects and the way such papers should be presented. This, combined with my own carelessness, has resulted in a large number of defects in the articles. I am greatly sorry for this consequence. I have nevertheless continued my research in the belief that success in producing the STAP phenomenon is certain to benefit people in the future.
I believe the deficiencies in the papers can be regarded by many researchers as errors that are difficult to believe. However, I do hope there is an understanding that these mistakes will not affect the authenticity of the research findings featured in the theses. I would also like to emphasize there was no intent to deceive in my completing these articles, given that legitimate experiments were conducted, and that there exists solid data as a direct result.
If I had correctly presented the images in the first place, there would have been no need to establish an investigation committee. I sincerely apologize and express sincere gratitude to the scientists who served as members of the committee despite their busy schedules. In releasing the results of its investigation, however, the committee concluded the theses contained misconduct without fully grasping the facts related to the papers. If I am given an opportunity to fully explain the whole matter, I am sure many will be able to understand how the mistakes came about. With this in mind, I filed a complaint with RIKEN yesterday.
The truth is that the STAP phenomenon has been confirmed repeatedly. I have been working on the experiments every day since I came across the STAP phenomenon, convinced it was my mission to announce the discovery. Hence I had long dreamed of success in ensuring the mechanisms behind STAP cells are accurately understood, and that the resulting technology would be useful for many people someday. I hope the STAP phenomenon will not be [considered] disproved just because of ostensible mistakes in the articles, and that progress will be made in related research through scientific verification and refutation.
 I deeply apologize for the situation.
Haruko Obokata

En su declaración pide perdón por sus errores y culpa a su inmadurez como investigadora y falta de experiencia. La situación de recopilar datos simultáneamente en dos laboratorios de diferentes lugares y procesarlos en dos artículos para la revista Nature le superó, pero asume su responsabilidad. Se disculpa con sus compañeros y con el centro RIKEN CDB por todos problemas causados. También, por no proporcionar información hasta ahora.

Pero insiste que el fenómeno STAP existe, que se ha confirmado en repetidas ocasiones y que los errores (la imagen duplicada y el intercambio del diagrama de un gel de electroforesis) son solo errores, no hay mal intención, y no afectan a los resultados ni a sus conclusiones. Espera tener la oportunidad de explicar completamente, todo el asusto. Por eso el martes puso una denuncia en contra de la conclusión del centro RIKEN: culpable de mala conducta ((“Informe provisional sobre el caso de las células STAP”).

Después de su declaración, habló su abogado quien también insistió en que ella no hizo fabricaciones o falsificaciones. Dijo que ella tenía los datos originales que se debería haber usado y que los datos incorrectos. En cuanto la acusación de utilizar una imagen de su tesis doctoral, el abogado de Obokata afirma que la imangen en cuestión forma parte de una presentación que Obokata hizó en una reunión interna del laboratorio y que continuamente actualizaba y reutilizaba, hasta que su origen se perdió.

Conferencia de Haruko Obokata IIDespués de la intervención de su abogado, Obokata respondió a las preguntas de los periodistas durante dos horas. Las siguientes son las preguntas clave planteadas en la conferencia de prensa de Haruko Obokata ayer, miércoles (según The Japan News by the Yomiuri Shimbun, artículo).

Pregunta: ¿Por qué seleccionó las imágenes que se utilizaron en una presentación diferente?

Obokata: He actualizado los artículos muchas veces, así que pensé que estaba todo bien. Si hubiera seguido la pista a las imágenes, esta situación nunca habría ocurrido. Lo lamento. No sé lo que las imágenes he usado.

P: Usted dijo que era un error y que usted no tenía ninguna mala intención, pero lo más seguro es que sea criticada si corta y pega imágenes sin explicación.

O: Lo lamento, trabajé a mi manera sin haber aprendido lo suficiente como presentar estos datos.

P: A pesar de que insiste que no había delito porque los datos son correctos, ¿cómo se siente acerca de las acciones que pueden causar sospechas?

O: Debido a que la conclusión misma no cambia, no había pensado que tendría ninguna repercusión en el resultado. Si los resultados se presentaron correctamente, pensé que no habría problemas.

ALGUNAS RESPUESTAS MÁS:

En respuesta a las sospechas basadas en el hecho de que sólo entregó dos cuadernos de laboratorio al comité que mira su investigación, ella dijo que tenía cuatro o cinco más que el comité no había solicitado. Ella negó que alguna vez estuvo de acuerdo para retraer los papeles. Ella también corrigió la información de que había pedido retractarse de su tesis doctoral, diciendo que ella sólo pidió consejo sobre cómo proceder.

Obokata negó también la posibilidad de que las células STAP se resultado de un contaminación de las células madre embrionárias, diciendo que no permitió que las células embrionarias estuvieran en el mismo laboratorio y que había llevado a cabo pruebas que impidió esa posibilidad.

Ella dijo que había creado células STAP más de 200 veces, y agregó que ella conoce a alguien independiente que lo había consegido, pero se negó a dar el nombre (citando la privacidad). Ella cree que un grupo RIKEN que está intentando demostrar células STAP, la ayudará. Ella no ha, dijo, solicitado participar en esos esfuerzos. Añadió que ella consideraría hacer un experimento de replicación público, pero que no dependía de ella.

Despues de dos horas, su abogado cortó a los periodistas, citando la preocupación por el frágil estado emocional de Obokata, y dijo que tenía que regresar al hospital, donde ha estado viviendo. Ella se inclinó, se disculpó, y luego se inclinó de nuevo y se fue.

Como en el post del martes os dejó el link de un resumen de los tweets durante la rueda de prensa de TJO (aquí) y no quiero acabar este post sin dejaros el link del post de Paul Knoepfler sobre la conferencia (aquí).

Fuentes:

 

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