Informe provisional sobre el caso de las células STAP

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A number of problems have been identified in two reports of the generation of STAP cells by Obokata et al. (Nature 505, 641-647, 676-680), which have raised serious concerns regarding the reliability of the reported findings. As Director of the RIKEN Center for Developmental Biology, I offer my sincere apologies for the confusion and uncertainty surrounding these reports. We have received the interim report from an inquiry committee convened by RIKEN to investigate these reports, and consider their preliminary findings to be extremely serious.
 
The authors of these reports have submitted corrections to Nature regarding a number of the reported problems, but in my view the number and extent of the problems have severely weakened confidence in the reliability of these reports. Given the seriousness of these concerns, I have recommended to the authors that they should immediately retract the reports and repeat the experiments. However, I recognize that retraction typically requires the agreement of all co-authors, and that the final decision regarding this matter resides with Nature.
 
I am profoundly apologetic that the reports of STAP reprogramming have led to the current serious concerns about the integrity and reliability of this research. At the CDB, we will use this experience to further strengthen our training with regard to the ethical conduct of research, handling of data, and preparation of manuscripts, to prevent serious problems of this sort from reoccurring. An independent group of researchers within RIKEN is currently investigating whether the phenomena described in the recent reports by Obokata et al. are replicable. We thank other members of the scientific research community for their efforts to investigate the reproducibility of the reported findings.
 
Masatoshi Takeichi, Ph. D.
Director, RIKEN Center for Developmental Biology

Esta es la Carta de Disculpa del Dr Masatoshi Takeichi, Director del RIKEN Center for Developmental Biology, publicada en la web del centro (aquí) tras recibir el informe provisional negativo del comité de investigación convocado por el propio centro con motivo de las presuntas irregularidades en el trabajo de Haruko Obokata (“Controversia: Las células STAP bajo sospecha” y “Continua la polémica en las células STAP: ¿habrá polémica?” )

A finales del mes de enero Obokata publicó, como autora principal, dos artículos (1,2) describiendo un método secillo y novedoso de crear células madres, las  células STAP ( Stimulus-Triggered Acquisition of Pluripotency) pero en seguida vinieron denunciadas, a través de blogs y otros medio, de irregularidades.

El comité concluyó, en su informe provisional, que el trabajo de investigación sobre las células madre publicado por la revista Nature fue parcialmente falsificado y encontró a su autora principal, culpable de mala conducta al encontrar pruebas de falsificación y fabricación de datos.

“La manipulación fue utilizada para mejorar la apariencia de los resultados” dijo Shunsuke Ishii, jefe del comité creado para investigar.

Los otros tres coautores no fueron encontrados culpables de falsear pero sí de “gravemente responsables” de no verificar bien los resultados de la investigación.

Por ese motivo la noticia de las células STAP ha sido retirada de la página web del centro RIKEN CBD (aquí). También clicando aquí podéis ver la nota de prensa del Centro RIKEN y unos PDF con las palabras del Presidente de RIKEN, Ryoji Noyori (aquí) y del Director de RIKEN CDB, Masatoshi Takeichi (aquí). El informe final del comité investigador aún no se ha publicado.

“He recomendado a los autores que retiren inmediatamente los artículos y repitan las investigaciones”. dice Takeichi.

También admite que los autores del trabajo han enviado una serie de correcciones a Nature e incluso han subido a la web Nature Protocol Exchange “pistas” para que otros grupos científicos intenten replicar el trabajo, pero “el número y la naturaleza de los problemas ha afectado gravemente la confianza en la verosimilitud de esos artículos”.

Obokata  insiste en que sus trabajos, pese a los errores en la publicación, eran verdaderos. Según la revista Science, tiene la intención de apelar la sentencia.

Haruko Obokata

Haruko Obokata

El comité no comentó sobre la existencia o no de las células STAP pero el Presidente del Centro RIKEN dijó que quería los artículos retirados si el juicio del comité se confirma en la apelación.

Todo este proceso ha dejado algunos científicos incómodos no solo con la investigación sino también cómo Obokata ha sido tratada. La directora del the Centre for Stem Cells and Regenerative Medicine en el  King’s College London, Fiona Watt dice:

“Estoy fuera de este campo, pero todo el proceso de la investigación y las conclusiones se han llegado muy rápidamente. No justifico una investigación fradulenta de ninguna manera, pero sí creo que los científicos senior deben cuidar a sus colegas más jóvenes, y espero que Dr Obokata no sea como un chivo expiatorio.”

Y ¿qué dice de todo esto la revista científica Nature?. El portavoz de la revista dice que estan investigando los documentos por sí mismos y de momento, no comentan nada.

“No hacemos comentarios sobre casos individuales, pero, en general, todas las retracciones se consideran caso por caso. En los casos en que no todos los autores están de acuerdo sobre una retractación, Nature evalúa si las evidencias disponibles apoyan las principales conclusiones del papel. Podemos decidir la retractación en caso de que los autores no pueden proporcionar evidencias para apoyar las principales conclusiones del trabajo. En tales casos, si algunos autores aún no están de acuerdo con la retracción, tomamos nota de los autores disidentes en la notificación de retirada “.

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Fuentes:

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