¿Problemas en la Iniciativa BRAIN ?

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Serán “herramientas revolucionarias” las que revelen cómo los pensamientos y emociones surgen del cerebro.​

La semana pasada, en uno de los post del martes os hablé del ambicioso proyecto estadounidense de investigación, la Iniciativa BRAIN (aquí). Un plan para desarrollar nuevas tecnologías para el mapeo de las células del Cerebro humano y los circuitos; descubrir la base molecular y neuronal del aprendizaje, el pensamiento y la memoria, y desarrollar métodos de prevención y más eficaces terapias para trastornos cerebrales.

Pero dos de los padres de esta iniciativa, Rafael Yuste (Universidad de Columbia) y George M. Church (Universidad de Harvard) plantean sus temores en el número de marzo de la revista Scientific American. Advierten que los fondos de este proyecto se pueden diluir en laboratorios individuales desconectados, sin alcanzar el salto tecnológico necesario. En la imagen podéis ver la portada de marzo de la revista.

“El objetivo de la investigación del cerebro es enorme y la Iniciativa Brain –un ambicioso proyecto para mapear del cerebro humano apadrinado por la administración Oboma– puede decaer fácilmente en una lista de pedidos que intente satisfacer los intereses variados de las muchas disciplinas de la neurociencia. Podría quedarse solo en una ayuda a los proyectos ya existentes de los numerosos laboratorios que trabajan de forma independiente. Si esto ocurre, el progreso será incierto y puede que los principales desafíos técnicos no se cumplan nunca”. dicen Yuste y Church

“Los instrumentos de construcción para visualizar el voltaje de millones de neuronas de forma simultánea a lo largo de regiones enteras del cerebro solo se pueden alcanzar con un esfuerzo sostenido de un equipo grande e interdisciplinar de investigadores –añaden los dos científicos–. Entonces la tecnología se podría compartir en una instalación a gran escala, tipo observatorio, por toda la comunidad de neurocientíficos” añaden.

Tres agencias federales de EE UU (el NIH –National Institutes of Health–, la National Science Fundation –NSF– y el departamento de Defensa –DARPA–) han comenzado a repartir los primeros 100 millones de dólares aprobados en este año fiscal a la Iniciativa Brain. Yuste y Church recuerdan en su artículo que esta iniciativa complementa a otras que se están desarrollando en el mundo, como el Human Brain Project, el megaproyecto de simulación cerebral que la Unión Europea financia con 1.200 millones de euros.

Fuente: SINC

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