Las células epiteliales se comunican de forma similar a las neuronas

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El epitelio es el tejido formado por una o varias capas de células unidas entre sí, que puestas recubren todas las superficies libres del organismo, y constituyen el revestimiento interno de las cavidades, órganos huecos, conductos del cuerpo, así como forman las mucosas y las glándulas. Un trabajo, con participació del Consejo Superior de Investagaciones Científicas (CSIC), ha desvelado nuevos datos sobre el modo en que las células epiteliales se comunican entre sí.

Fuente: CSIC

Dicho trabajo se ha realizado  con epitelios de la mosca del vinagre (Drosophila melanogaster) y revela cómo las células emiten unos filopodios muy finos, también llamados citonemas, para transportar una proteína denominada Hedgehog hasta las células receptoras. La transmisión de esta señal es semejante al mecanismo que utilizan las neuronas para comunicarse. En la imagen podéis visualizar las células que espresan Hedgehog (en verde) que extienden citonemas hacia las células receptoras de la señal, que responden a Hedgehog activando los genes diana de su vía de señalización (núcleos de las células en rojo) en forma de gradiente.

Hedgehog cumple un papel esencial en el desarrollo temprano, en la morfogénesis tisular y en los procesos regenerativos. Alteraciones en su vía de señalización dan lugar a malformaciones en humanos y tienen una implicación directa en el desarrollo de los procesos tumorales. Esta molécula señal es un morfógeno, es decir,  una sustancia que gobierna el patrón del desarrollo tisular y, en particular, las posiciones de varios tipos de células especializadas dentro de un tejido y actúa en forma de gradiente señalizando a largo y corto alcance durante el desarrollo de vertebrados e invertebrados.

“El número, extensión y dinámica de los filopodios que transportan Hedgehog determinan su respuesta celular diferencial, lo que significa que el gradiente morfogenético de Hedgehog correlaciona espacial y temporalmente con la formación de estos filopodios especializados” explica  Isabel Guerrero, una investigadora del CSIC que trabaja en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid).

“La señalización se llevaría a cabo por medio de contactos intercelulares, por lo que pensamos que ésta señalización celular es análoga a la comunicación entre neuronas. La célula nerviosa esta mucho más especializada para la sinapsis que una célula epitelial, pero el proceso podría ser similar”, agrega Guerrero.

A través del link del artículo publicado en la revista científica Nature Cell Biology podréis acceder al resumen de este a unos pequeños videos de sus hallazgos. Os lo recomiendo.

Fuentes:

 

 

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