El DNA mitocondrial humano más antiguo del mundo

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Un equipo formado por los paleonólogos de Atapuerca y los máximos expertos mundiales en DNA antiguo del instituto Max Planch de Biologia evolutiva, Svante Pääbo y su equipo (Leipzig, Alemania), han logrado obtener DNA de un fósil humano del yacimiento de Sima de los Huesos (Atapuerca) de hace 400.000 años (Pleistoceno Medio) y obtener casi la secuencia completa de sus genes (Video)

Mapa del yacimiento de AtapuercaPero el gran descubrimiento es que los individuos de la Sima están más estrechamente vinculados con los los denisovanos, un problación de lso montes Altai (Siberia), que con los  neardentales, como se esperaban ya que anatómicamente son parecidos. Pero la conclusión del equipo, publicada en el Nature, no significa necesariamente que los homínidos de la Sima de los Huesos están más estrechamente relacionados con los denisovanos que vivían a miles de kilómetros y cientos de miles de años más tarde. Esto se debe a que el genoma mitocondrial narra la historia sólo de la madre que heredó el DNA mitocondrial de su madre que a la vez esta lo heredó de la suya  …. así sucesivamente.  Un posible explicación pausible podría ser que los de la Sima estuvieran relacionados con los ancestros comunes de denisovanos y neandertales, pero entonces hay que explicar la semejanza del genoma mitocondrial con los primeros y no con los segundos. Otra explicación seria que el flujo de genes de otra población llevó el ADN mitocondrial a los denisovanos y a la Sima de los Huesos o a sus ancestros… entonces, más de un linaje evolutivo humano andaría por Europa hace en torno a 400.000 años. Hay que investigar más pero es una noticia.

Fuentes:

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