Se cuestiona los cometas como fuente de agua

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Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko, 20 de Noviembre. NavCam

Durante muchos años se ha discutido, sin llegar a un consenso, sobre la procedencia del agua en nuestro planeta Tierra.Una de las hipotesis era que ésta proveniese de los reservorios de agua de cometas que hubieses bombardeado la Tierra primitiva. Hace unos años estudiaron la relación deuterio/hidrógeno (D/H) del agua encontrada en unos cometas de la nube de Oort que se encuentra en la región más alejada del sistema solar y obtuvieron uan relación dos veces mayor que la de la Tierra. Hace tres años, obtuvieron relaciones muy parecidas estudiando el cometa Hartley 2 del cinturón Kuiper que está mucho más cerca del Sol que la nube de Oort. Por lo que se penso que el agua podría provenir de cometas del cinturón de Kuiper.

Recientemente analisis de los datos de D/H recibidos por un de los instrumentos de la sonda Rosetta ( Europa hace historia: Philae aterriza; Rosetta hace historia al aterrizar en un cometa; Primeras conclusiones de la Misión Rosetta) nos muestra que la relación D/H en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko es incluso más alto que la de los cometas de la nube Oort.

Esto cuestionaria los cometas como fuente de agua pero según Kathrin Atlwegg de la Universidad de Berna y principal investigadora del instrumento responsables de los datos analizados, Rosina, dice que esta nueva información sugiere que el cinturón de Kuiper es una mezcla de cometas con depósitos de agua con diferentes valores de D/H.

 Fuentes:

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Premios Nobel 2014 (II)

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NobelPrice.org

Esta semana se han entregado los Premios Nobel 2014 (aquí), un galardón internacional que se otorga anualmente para reconocer a personas que hayan llevado a cabo investigaciones, descubrimientos o notables contribuciones a la humanidad en el año inmediatamente anterior.

La encargada de nombrar los ganadores de las diferentes categorias ( Física, Química, Fisiología o Medicina, Literatura, Paz y Ciencias Económicas) es la Real Academia de las Ciencias de Suecia. Este año los galardonados relacionados con la Ciencia son:

Isamu Akasaki, Hiroshi Amano Y shuji Nakamura por la invenvión de los diodos emisores de luz (LED) azules que han permitido una nueva fuente de luz blanca más duradera y ahorrar energía. Podéis encontrar más información aquí y aquí.

Eric Betzig, Stefan W. Hell, William E. Moerner por el desarrollo de la microscopía de fluorescencia super-resolutiva. Su trabajo innovador ha traído la microscopía óptica a la nanodimensión, permitiendo visualizar vías moléculares individuales que hay dentro las células vivas. Se puede ver cómo las moléculas crean sinapsis entre las células nerviosas en el cerebro; se puede rastrear proteínas implicadas en el Parkinson, Alzheimer y en la enfermendad de Huntington o seguir proteínas individuales de los óvulos fertilizados que se dividen en embriones. Podéis encontrar más información aquí y aquí.

John O’keefe, May-Brit Moser y Eduard I. Moser por sus descubrimientos de las células que constituyen un sistema de posicionamiento en el cerebro, un “GPS interno” que permite orientarnos en el espacio. Podéis encontrar más información aquí.

Fuente: NobelPrice.org

Images of the Month: November 2014 (II)

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Las imágenes que hay a continuación son las otras seleccionadas por el equipo artístico de la revista Nature para la sección “Images of the Month: November 2014” (aquí).

5. Tiny dancer. El artista lonsinense Jonty Hurwitz es el creador de esta figura que lo suficientemente pequeña para caber en el ojo de una aguja. Está hecha con una técnica llamada litografía multifotónica, donde un haz de luz induce la polimeriozación de un producto sensible a la luz.

Jonty Hurwitz

6. Black stars. Con los modelos informáticos similares a los utilizados para creas los efectos especiales de la película de ciencia-ficción “Interestelar“, los astrofísicos produjeron la primera simulación realista desde el punto de vista de un observador: Video.

7. Siberian surprise. A principios de año apareció un misterioso cráter en la península Yamal, Siberia (aquí). Se sugerió que este podría haber sido causado por la liberación de metano al descongelarse el permfrost. Los investigadores lo están estudiando. En el mes de Noviembre, el director del Centro Ruso de Exploración del Ártico afirmó en The Siberian Times Vladimir Pushkarev que ya habían llegado al lago del fondo del cráter (aquí).

Vladimir Pushkarev/The Siberian Times

 Fuente: Artículo de Nature

Images of the Month: November 2014 (I)

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Este mes de noviembre la revista científica Nature no solo ha seleccionado una foto de la misión Rosetta y Philae de la Agencia Europea Espacial, sino que ha seleccionado también otras fotos igualmente de hermosas e increibles:

1. ‘Are you sure you’re a penguin?’. Unos científicos han sugerido una manera original de acercarse e identificar animales del antártico individualmente. ¿Adivináis cuál es?. Os aconsejo aque veáis los videos del artículo publicado en la revista Nature Methods (aquí).

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2. Toxic beauty. Esta foto retocada del canal Gowanaus (Brooklyn, New York) pertenece a la exhibición del fotografo Steven Hirsch en la Galería Lilac en New York.

Steven Hirsch, courtesy of the Lilac Gallery, New York

3. Bird Tree. Esta impresionante imagen en blanco y negro del lago Wanaka en Nueva Zelanda fue capturada por Jordan Ek de Portland, Oregon, ganador de este año del Australian Geographic ANZANG Nature Photographer of the Year competition. Podéis acceder a las otras fotos participantes aquí.

 4. Philae phones home. Casi a mediados de noviembre la Misión Rosetta de la Agencia Europea hizo historia. Esta es una de las fotos que se recibieron. Os dejo en link del blog de la revista Nature donde se narra paso a paso el aterrizaje histórico en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko (aquí). También mis post: “Europa hace historia: Philae aterriza”, “Rosetta hace historia al aterrizar en un cometa” y “Primeras conclusiones de la Misión Rosetta” .

ESA/Rosetta/Philae/CIVA

Fuente: Artículo de Nature